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La colombiana Nubia Muñoz desarrolla la primera vacuna contra el cáncer de útero.

La colombiana Nubia Muñoz se dedicó a la investigación porque sufría demasiado cuando moría algún paciente y, desde el laboratorio que abordó pronto el estudio de una patología mortal, el cáncer de cérvix o cuello de útero, que afecta en un 80% a mujeres de países en desarrollo.

Su investigación estuvo basada en identificar al virus del papiloma humano (VPH) como el causante de ese cáncer y verificarlo en estudios sobre el terreno y a partir de sus conclusiones, contribuir de manera decisiva al desarrollo de “la primera vacuna orientada específicamente hacia a la prevención del cáncer”.

Pedro Alonso, director del Programa Mundial sobre Paludismo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra (Suiza) ha declarado que Nubia Muñoz “es un ejemplo de mujer investigadora que, además, ha trabajado sobre enfermedades que afectan a las mujeres, especialmente en países en vías de desarrollo”.

Luego diversos estudios en pacientes de 30 países durante 25 años, los galenos establecieron cuáles son las variantes del VPH que provocan el cáncer de útero. Muñoz ha declarado a la Fundación BBVA esta mañana: “Hay cerca de cien tipos de papiloma humano, y poco más de veinte tienen relación con el cáncer. Determinar eso era fundamental para que las compañías farmacéuticas pudieran desarrollar una vacuna”.

Esa vacuna se administra a niñas desde 2006 y la científica sigue participando hoy muy activamente en su promoción. Se estima que gracias a ellas es posible prevenir hasta el 90% de los casos de cáncer de cuello de útero y también otros cánceres en que está implicado el VPH.

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Prueban con éxito vacuna contra la heroína

La heroína parece estar volviendo con fuerza, dado a que algunos estudios apuntan a que en Estados Unidos de Norteamérica las muertes causadas por sobredosis de esta droga han aumentado más de un 500%, aunque los datos referentes a Europa son más contradictorios.

De cualquier forma, los intentos por desarrollar una vacuna que pueda curar (o al menos ayudar a tratar) la adicción a esta droga continúa. El objetivo final aún parece lejano, pero un equipo del Instituto de Investigación Scripps, en California, ha logrado dar un paso más.

Los experimentos realizados con ratas revelan que los investigadores californianos han tenido éxito al desarrollar una vacuna que puede evitar las muertes por sobredosis de heroína, tal y como explican los autores del hallazgo, las moléculas de heroína no provocan por sí mismas una respuesta de nuestro sistema inmunitario, por ese motivo, la vacuna que han desarrollado incorpora una proteína que cumple esa función, y un adyuvante, término que se utiliza para referirse a un ingrediente que multiplica la respuesta del sistema inmunitario a dicha proteína.

Y la consecuencia fue que la vacuna protegió a los ratones contra dosis letales de heroína, evitándoles la muerte. Por supuesto, hay que tener en cuenta que los resultados obtenidos con ratones no siempre son reproducibles en nuestra especie, pero los investigadores van a comenzar las pruebas con humanos y están muy esperanzados.